Знаете ли вы, что открытие Антарктиды, как и первый полет человека в космос, принадлежит России? Известно ли вам, где находится полюс холода Земли? Что «Терра Аустралис Инкогнита» была последней из открытых материков?

Географическое название «Антарктида» состоит из греческого «анти» – против и «арктос» – северный, т.е. его можно перевести как «лежащая против северной полярной области». Континент, расположенный на самом юге Земли, примерно совпадает с Южным географическим полюсом. По площади материк занимает пятое место на Земле, его омывают воды Атлантического, Индийского и Тихого океанов.

Еще древнегреческие ученые допускали, что где-то на юге существует земля, полностью покрытая льдом. Например, Аристотель в своей «Метеорологии» предположил существование материка, соединенного с Африкой и уравновешивающего северные континенты.

Первую попытку отыскать загадочный материк предприняла португальская экспедиция, в составе которой был флорентийский мореплаватель Америго Веспуччи. Дальше всех в антарктические воды проник английский мореплаватель Джеймс Кук в 1772 году, но континента не обнаружил.

История покорения Антарктиды продолжилась в 1819 году, когда российский император Александр I снарядил экспедицию, которую возглавили опытный мореплаватель капитан II ранга Фаддей Беллинсгаузен и лейтенант Михаил Лазарев. 4 (16) июля 1819 года из Кронштадта вышли корабли «Восток» и «Мирный». 200 моряков отправились покорять неведомые земли.

Ледяные горы в Антарктиде
Ледяные горы в Антарктиде.
Картина И. Айвазовского

27 января 1820 года в судовом журнале была сделана запись об обнаружении новой земли, которую мореплаватели назвали Антарктидой. Экипажи судов совершили кругосветное плавание вокруг Антарктиды, доказав, что это отдельный материк, а не продолжение уже известных земель. Плавание продолжалось 750 дней. Путешественники открыли 28 островов в южных морях. Земля Александра I и остров Петра I, открытые в январе 1821 года, впоследствии были признаны всеми государствами и не оспаривались. Путешествие вошло в историю как «Первая русская антарктическая экспедиция Беллинсгаузена – Лазарева».

Следующей целью был Южный полюс. Достичь его сумел норвежский полярный исследователь Руаль Амундсен. 19 октября 1911 года его экспедиция стартовала на четырёх собачьих упряжках. 14 декабря, проделав путь в 1500 км, путешественники дошли до полюса. Команда Амундсена была лучше экипирована и выбрала более удобный маршрут, чем британская экспедиция Роберта Скотта, достигшая полюса несколькими неделями позже норвежцев. На обратном пути британцы попали в снежную бурю и 18 января 1912 года погибли.

С середины XX века до настоящего времени полярный материк исследуют разные страны. В соответствии с конвенцией об Антарктике она не принадлежит ни одному государству. Разрешена только научная деятельность. Размещение военных объектов, а также заход боевых кораблей и вооружённых судов южнее 60-го градуса южной широты запрещены. В 1980-е годы Антарктиду объявили безъядерной зоной. Сейчас участниками договора являются 50 государств и десятки стран-наблюдателей.

Ученые доказали, что ранее Антарктида была зеленым континентом. Подо льдами находятся горы, долины, равнины, русла бывших рек. Есть предположения, что 180 млн лет назад она была частью гигантского континента под названием Гондвана. Россия проводит комплексные прикладные исследования на девяти действующих научных станциях в рамках Федеральной целевой программы. Например, российские ученые пытаются спроектировать сценарий естественных изменений климата ближайшего тысячелетия.

Задание. Выберите правильные ответы.



Антарктида расположена в пределах Южного полярного круга

Да
Нет


Австралия – ближний к Антарктиде материк

Да
Нет


Экспедиции Р. Амундсена и Р. Скотта первыми побывали на Южном полюсеа

Да
Нет


От Южной Америки Антарктиду отделяет пролив Дрейка

Да
Нет


Название «Антарктида» в переводе с греческого языка означает «южная»

Да
Нет


Антарктида омывается водами двух океанов

Да
Нет


На территории Антарктиды расположены пять российских научных станций

Да
Нет