Английский астроном-самоучка Уильям Гершель появился на свет в 1738 году Германии, в Ганновере, в семье музыканта. Как и многие дети из небогатых семей того времени, образование Уильям получил домашнее, а позже, решив продолжить дело отца, занялся музыкой. Он пошел служить в военный оркестр, с которым был командирован в Англию. Позже, уйдя со службы, некоторое время давал уроки музыки. Написал 24 симфонии.

Но не только музыка увлекала Гершеля. Еще в детстве у него появился интерес к астрономии. В 35 лет, не имея возможности купить телескоп, он соорудил этот сложный прибор самостоятельно. Астроном-самоучка постоянно совершенствовал свое изобретение и продолжал конструировать оптические приборы как для себя, так и на продажу. /

Гершель оказался талантливым инженером: он технически усовершенствовал зеркала, увеличил их диаметр и сконструировал самый точный для своего времени телескоп. Но основные его достижения связаны со звездной астрономией. Гершель наблюдал за двойными звездами с целью определения параллаксов и установил, что двойные и кратные звезды существуют как системы, физически связанные между собой и обращающиеся вокруг общего центра тяжести.

«Не оставляя ни одного, даже самого ничтожного клочка неба без надлежащего исследования», Гершель применил метод, в основе которого лежит обычный статистический подсчет звезд на различных участках небесного свода. Этот метод получил название «звездных черепков». Благодаря ему астроном установил, что наблюдаемые им небесные тела составляют большую сплюснутую систему – галактику. Изучая систему Млечного Пути, Гершель сделал вывод, что он имеет форму диска и что Солнечная система является его составной частью.

Однажды ясным весенним вечером, ведя наблюдения, астроном обратил внимание на небесное тело, которое имело форму небольшого диска и обладало собственным движением относительно окружающих его звезд. Этот вечер сделал Гершеля всемирно известным: он открыл новую планету, с появлением которой радиус Солнечной системы увеличился в два раза. Некоторое время небесное тело носило его имя, но потом, следуя традиции, ему присвоили название в честь древнегреческого бога Урана.

Уран – седьмая по удалённости планета от Солнца, четвёртая по массе, третья по диаметру, самая легкая среди планет-гигантов (для сравнения, ее масса в 14 раз больше массы Земли). Уран уникален тем, что вращается «лежа на боку» и похож на катящийся шар. У него сравнительно холодное ядро, он излучает мало тепла в космос. У Урана 27 спутников. После ухода астронома на его могильном камне высекли: «Сломал засовы небес».



Год на Уране длится:

84 земных года
52 земных года
24 земных года

День на Уране длится около:

24 часов
17 часов
48 часов

Количество спутников Урана:

27
13
21

Самым крупным спутником Урана считается:

Ариэль
Умбриэль
Титания

Исследователями был открыт удивительный факт: на спутниках Урана Ариэле и Миранде есть действующие вулканы, извергающие:

Лед
Лаву
Газы
Пепел

Из-за присутствия метана в атмосфере планеты ее цвет имеет:

сине-зеленый оттенок
дымчатый оттенок
розоватый оттенок

Самый распространенный элемент в составе планеты Уран:

водород
гелий
аммиак

Автор-составитель
Берникова Л.В.