Будучи светскими людьми, мы можем не бывать в церкви, не читать Евангелие, но перед Пасхой непременно вымоем окна и купим кулич. Почему этот день называют праздником праздников? Откуда эта необъяснимая, наполняющая сердце радость? Знаем ли мы, какой смысл имеют знакомые с детства пасхальные традиции? Они установлены в честь события, произошедшего чуть более 2 тыс. лет назад, и 2,5 млрд человек считают его главным в мировой истории. Само празднование Пасхи уходит корнями в глубокое ветхозаветное прошлое. Задолго до Рождества Христова еврейский народ несколько столетий находился в рабстве у египетского фараона. Пророк Моисей добился освобождения для своих соплеменников. С тех пор каждый год в память о тех событиях празднование Пасхи (от еврейского глагола «песах» – «проходить» в значении «избавлять», «щадить») длилось в течение семи дней. Эту неделю каждый правоверный иудей должен был провести в Иерусалиме. Новозаветную христианскую Пасху установили апостолы вскоре после воскресения Иисуса Христа. Сначала праздник был посвящён воспоминаниям о смерти Спасителя, однако в V веке Пасха стала отмечаться как торжество Воскресения Христова. Согласно Евангелию, Иисус Христос родился более 2 тыс. лет назад на дальней окраине Римской империи. Достигнув зрелости, он начал проповедовать – говорил удивительные слова, помогал, исцелял и звал за собой. Очень многие люди встречали Христа на своем пути, видели его в толпе, просили о помощи. Это не нравилось официальной церкви. В Лазареву субботу старейшины-первосвященники приняли решение убить его. Зная это, Господь отправился в Иерусалим на Крестные страдания. В России праздник Входа Господня в Иерусалим называют Вербным воскресеньем (верба зацветает первой). Принося в дом вербу, мы приветствуем Спасителя. Позади шесть недель Великого православного поста, далее особый период, Страстна́я седмица. Церковь вспоминает последние дни земной жизни Иисуса, его страдание и смерть на кресте. Каждый день этой недели называется великим. Понедельник, вторник и среда посвящены последним проповедям, с которыми Христос обращался к собравшимся в Иерусалимском храме. В среду Иуда Искариот пошел к первосвященникам и спросил у них, какова будет плата, если он выдаст Христа. Ему предложили тридцать сребреников, и с того времени это словосочетание считается синонимом предательства. Великий четверг, день Тайной вечери Христа и апостолов. Стол был скромным: вино – символ крови жертвенного ягнёнка, пресный хлеб и горькие травы в знак памяти о горечи бывшего рабства. Было установлено главное таинство христианской церкви – евхаристия, или причастие Святых Христовых Тайн. В тот день Спаситель предсказал предательство одного из учеников. Особую праздничную еду готовят в Великий четверг, который называют еще Чистым. Творожная пасха – это сладость вечности, пути, который открыт Воскресением Христовым. Окрашенное в красный цвет яйцо выражает пасхальную радость победы над смертью. Кулич имеет отношение к артосу (хлеб, который апостолы ставили во время своих трапез. После вознесения на столе всегда был хлеб для Иисуса). Великая пятница – самый скорбный день в церковном календаре. Именно в пятницу совершилось Распятие Христа на Голгофе. Шесть долгих часов Господь страдал на кресте, искупая грехи всего человечества. Крестная смерть Христа совершилась, по Евангелию, в девятый час (по нашему времени около трех часов). Поэтому во второй половине дня в храмах выносят из алтаря на середину церкви плащаницу – шитое изображение снятого с креста Тела Спасителя. В Страстную пятницу до выноса плащаницы не вкушают никакой пищи, не служат Божественную литургию в знак скорби. В Великую субботу на аналой устанавливается икона «Сошествие Христа в ад». В этом смысл всего служения Христа: войти в смерть, в ту пустоту, где нет Бога, и вывести оттуда людей. На литургии у священников черные одежды сменяются ослепительно белыми. Силы ада повержены. В этот день в церкви освящают куличи, крашеные яйца и творожные пасхи. Вечером в храмах служат пасхальную полунощницу. Начинается крестный ход. Обойдя вокруг храма, все останавливаются. Двери закрыты, как когда-то был завален огромным камнем гроб Христа. Время останавливается. И вот звучит: «Христос воскресе!» В Великое воскресенье за Пасхальной утреней следует Божественная литургия и освящение артоса. Вечером служат удивительно красивую и радостную Пасхальную вечерню. Пасха празднуется семь дней, и неделя называется Светлая Пасхальная седмица. Каждый день крестный ход, звонят колокола. Праздников праздник наступил.